野心不小!一家想做设备商的运营商

来源:网优雇佣军微信公众号 

作者:通信

“我们已经敦促供应商共享源代码,合作构建开放的5G核心网。”


“我们还计划将我们的经验和技术打包为服务推向市场,以帮助全球运营商部署全云化的电信网络。”

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乐天(Rakuten)移动,这家新晋运营商的野心,不只是想做一家operator,还想做一家电信云时代的vendor。


先从乐天移动的云网架构说起。


乐天移动将他们的电信云平台命名为RCP,全称为Rakuten Communications Platform,其架构如下:


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RCP Cluster

RCP Cluster位于云基础设施层,是基于K8s的容器化系统。


RCP Functions

基于底层容器化的云基础设施,RCP Functions负责集成和编排,以灵活“组装”RAN和5G核心网的网络功能(VNF)。


RCP Automator

通过将AI引入OSS/BSS域,实现网络管理自动化,实现从服务设计、创建到运维的整个生命周期的自动化运营。


RCP Marketplace

类似于“App Store”,向第三方开发者开放网络能力,以激发应用创新;向合作伙伴提供统一的Portal入口,以便于购买和部署网络服务。


今年3月,乐天移动对外宣称,相比传统电信网络(RAN),其端到端云原生移动网络的Capex便宜了40%,Opex下降了30%。


基于RCP架构,乐天是怎样节省成本的?


无非两个化:通用化和自动化。


在通用化方面,传统电信网络有近百种服务器硬件配置(SKU),而RCP Cluster的目标是以一个或几个服务器SKU“通吃”所有虚拟化网元功能,从而大幅降低硬件设计的复杂度,实现节省40%的网络部署成本。


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在自动化方面,乐天RCP包括两个自动化,一是端到端网络管理自动化,二是服务全生命周期管理自动化,以节省人力成本。乐天曾对外宣称,其整个网络的运维团队只有130人。


比如,乐天移动云基础设施技术开发运营部曾介绍过vRAN自动化开站流程。


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如上图,从基站的RIU向网元管理系统(EMS)发出激活请求,到生成vDU和vCU VNF,到OSS配置基站和小区参数,再到激活小区,整个过程仅需几分钟完成,几乎不用人工操作。


乐天移动表示,在传统的移动网络中,要完成以上步骤需要大量的人工操作,需花费数小时,甚至好几天,从而增加了运营商的TCO,而乐天移动的端到端自动化可大幅降低人力成本。


那乐天这个RCP架构有什么特别之处?


众所周知,5G核心网面向云原生设计,基于微服务、容器化部署。它继网络功能虚拟化(NFV)后,将VNF(虚拟化网络功能)进一步分解为粒度更小、无状态、相对独立且可灵活调用的网络功能服务模块,从而实现以更细粒度的模块化“组装”网络功能。同时,网络能力开放化和网络运营自动化,也是5G核心网的关键特征。


其实,从技术上看,乐天RCP和目前所有厂家和运营商的5G核心网解决方案并没有多大差别。


主要的区别在于:端到端云化和一颗埋藏在RCP架构中的野心。


先说端到端云化。


对于传统运营商而言,目前网络云化主要聚焦核心网,而乐天移动要将RAN(无线接入网)也云化/虚拟化了。


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如上图,乐天移动的核心网和vRAN功能软件均基于统一的RCP Cluster云基础设施部署,通过统一的RCP Automator实现端到端自动化。


关于乐天移动埋藏在RCP架构中的野心,我们先来看看这家新晋运营商最近一年来的一系列动作。


自2019年乐天移动对外宣布将建设全球首张端到端的全虚拟化的云原生移动通信网络以来,不断通过战略投资、收购或者深度合作的方式,拼图式填充其RCP架构。


2019年5月,乐天移动战略投资vRAN软件供应商Altiostar。


Altostar是乐天移动虚拟化RAN的软件供应商。完成此项投资后,乐天移动总裁和CTO将加入Altiostar董事会。


2020年3月,乐天移动和NEC宣布两家公司共同开发的Open RAN 5G RU(无线单元)开始生产,并已交付第一台设备。


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乐天资料显示,该RU支持Massive MIMO 32T32R,EIRP值为71dBm。


2020年5月,乐天移动宣布计划收购Innoeye。


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Innoeye是一家提供自动化OSS解决方案的公司,对应RCP中的RCP Automator部分。


2020年6月4日,乐天移动宣布与日本供应商NEC合作开发基于容器化的5G云原生核心网。


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注意上图中的两个红圈圈部分,这个合作可以说很深入,要求核心网得开放,得共享源代码。


“在5G核心网时代,一切都必须是云原生的,是基于微服务架构和无状态设计构建的。我们的目标是在我们自己的云平台上进行部署。”几天前,乐天移动CTO在一次线上会议上表示:


“我们已经敦促NEC改变传统设备供应商的思路,通过共享源代码和联合创新的方式构建开放的5G核心网。”


再回头看看乐天移动RCP架构图,其包含了一张4G/5G移动网络的所有元素,包括来自多家供应商的RAN和核心网功能软件、OSS/BSS系统、编排器和控制器、运营平台等。


显然,乐天移动野心就是,一方面通过投资和收购RCP架构中的一些小型软件供应商,另一方面与NEC、思科等巨头开放合作,将所有云网“元素”集成到RCP中,最终形成一套由自己掌控的完整的云原生打包解决方案,再提供给其他电信运营商或者专网运营商等。


这样一来,乐天移动的角色就发生了转换,由一家运营商变成了集供应商、集成商和运营商多种角色于一体的混合型电信公司。野心不小!




本文图片、参考来源:
乐天移动:Rakuten Communications Platform(RCP)
乐天移动:Large-scale NFV infrastructure case study





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